Le bilan quotidien dépassant le millier de décès pour la première fois depuis avril
Le Royaume-Uni, confronté à une flambée des contaminations de nouveau coronavirus, a recensé mercredi 1 041 décès supplémentaires, le bilan quotidien dépassant le millier de décès pour la première fois depuis avril.
Le Royaume-Uni, un des pays d’Europe les plus endeuillés par l’épidémie, comptabilise désormais au total 77 346 décès dus au Covid-19 et 2 836 801 cas de contaminations (+62 322), selon le ministère de la Santé.
« Nous n’avons d’autre choix que de retourner à un confinement national en Angleterre », le troisième depuis mars dernier, a déclaré Boris Johnson devant les députés, qui se prononceront dans la soirée sur ces nouvelles restrictions.
Celles-ci sont prévues pour rester légalement en vigueur jusqu’au 31 mars, « non pas parce que nous prévoyons que le confinement national total se poursuive jusque-là », mais pour permettre une sortie progressive et un retour à un système de restrictions régionales, a-t-il détaillé, après un examen de la situation mi-février.

Fermeture des écoles

« Après le marathon de l’année dernière, nous sommes maintenant dans un sprint, une course pour vacciner les personnes vulnérables plus rapidement que le virus ne peut les atteindre », a souligné le dirigeant.

Avec le confinement officiellement entamé mercredi matin, les 56 millions d’habitants de l’Angleterre ne peuvent plus sortir de chez eux que pour des raisons essentielles et les écoles ont fermé. Boris Johnson n’a pu garantir qu’elles rouvriraient après les vacances de février.

Les principaux examens (les équivalents du bac et du brevet) ont été annulés, comme en 2020. Les élèves seront évalués par leurs enseignants, a indiqué le ministre de l’Education Gavin Williamson, plutôt que par un algorithme, très décrié, qui avait conduit l’été dernier à un vaste déclassement des évaluations, avant que l’exécutif ne renonce à y recourir.

« Accélération massive » de la vaccination

Malgré l’hostilité de plusieurs députés de son propre camp conservateur, le gouvernement est assuré de remporter le vote de la Chambre des Communes sur le confinement, bénéficiant notamment du soutien de l’opposition travailliste, par ailleurs très critique envers sa gestion de la pandémie.

Le chef des travaillistes, Keir Starmer, a reproché à l’exécutif sa lenteur de réaction tout au long de la crise et son inconstance. « Ce n’est pas juste un manque de chance, ce n’est pas inévitable », a-t-il dit à propos de la situation « très grave » dans laquelle se trouve le pays.

L’Écosse est aussi entrée dans un confinement du même type pour au moins tout le mois de janvier. Déjà confinés, Pays de Galles et Irlande du Nord ont fermé les écoles.

Le gouvernement britannique a fixé comme objectif de vacciner d’ici à mi-février tous les plus de 70 ans et les soignants, soit près de 14 millions de personnes. Plus de 1,3 million de personnes vulnérables et de soignants ont déjà été vaccinées depuis le lancement de la campagne début décembre. Elle est désormais menée avec deux vaccins, le Pfizer/BioNTech et l’AstraZeneca/Oxford.

Le secrétaire d’Etat chargé de cette campagne, Nadhim Zahawi, a promis une « accélération massive » de la vaccination avec le déploiement de plus de 1.000 centres dédiés, plus de deux millions de vaccinations par semaine étant nécessaires.

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